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L’institution du notariat fut alors etablie sur des principes qui semblent lui assurer encore toute la puissance et toute la consideration necessaires a une profession utile aux besoins de la societe. Sa paleur etait mate et vigoureuse de teinte, comme celle de l’ivoire, et elle n’avait pas aux pommettes, comme presque toutes les Suedoises, ces touffes de roses un peu trop rouges que le froid fait eclore sur la joue. Je l’ai surprise mortellement triste, parce qu’elle ne se savait pas epiee, et j’ai devine que l’image de sa Jeanne abandonnee passait alors devant ses grands yeux, qui n’ont meme plus la consolation des pleurs.

Je vous ai tire du brasier ou un faux pas vous avait fait tomber, mais vous n’y etiez, mon cher, venu que pour m’en arracher, moi, et sans votre intervention j’etais parfaitement assomme par les poutres. Comme tu viens de bonne heure, monsieur, me dit un garconnet de cinq ou six ans, blondin, en veston et en pantalon brode, qui se promenait a travers le jardin verdissant, sur un grand cheval mecanique. Il y a plusieurs degres de civilisation: si vous enseignez a un sauvage quelque chose des moeurs de la vieille Europe, il mettra probablement son honneur dans ses vetements; il s’adonnera a la mollesse, aux liqueurs spiritueuses, et votre civilisation lui donnera la mort.

Elle etait meme celebre dans son monde par sa rapacite, si celebre que plusieurs de ses bonnes amies, la voyant presque chaque soir roder aux alentours de la petite Bourse, pretendaient qu’elle etait de race juive et le soutenaient avec obstination. Ce qu’il aima, ce qu’il traduisit aussi, comme on peut rendre cela seul a quoi l’on attache un prix infini, il parait bien que ce furent la grace indecise et la beaute fuyante de cet age ou le jeune homme, encore a peine sorti de l’adolescence, entend les premiers appels de sa timide virilite.

Le lendemain matin, pendant que leur famille reposait encore au chateau, Celine et Louisa, escortees de leur fidele gouvernante, se rendirent a la chaumiere de la veuve, qu’elles trouverent levee et faisant sa priere a Dieu, comme si elle eut ete comblee de ses benedictions. Diminuez les impots, Antonino Mercuri honorez, encouragez l’agriculture4, preferez sur-tout l’honnete individu qui s’y livre, a cet impertinent plumitif qui, masque d’une jupe noire, a quitte la charrue de son pere, pour venir s’engraisser dans la ville, des divisions intestines du citoyen.

Le quatrieme vers du dernier couplet donne lieu a la note suivante: L’auteur raille ici sur les chimeres de la maison de Cosse a propos de celle de la maison de Pons, et surtout sur Marie de Cosse, veuve de Charles de la Porte, duc de la Meilleraye, pair et marechal de France, etc. Dans certaines cavernes de l’Andalousie, qui paraissent avoir ete habitees vers la meme epoque, on a trouve des vetements presque complets en sparterie tressee, avec des armes et d’autres ustensiles de pierre polie.